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「芸術とは、人を驚かせることである」

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「芸術とは、人を驚かせることである」
嶋本昭三/著
毎日新聞社/出版

タイトル「芸術とは、人を驚かせることである」は嶋本昭三が述べた自身の制作方針というべき言葉です。本書籍では、実際にその言葉を実践してきた嶋本の活動、またはそれに通ずる独自の考えがまとめられています。
また、書籍自体の厚みに対して、内容は全て章ごと、複数の2~6ページ程度のショートエピソードで構成されているため非常に読みやすい1冊となっています。

各章には、それだけで興味をそそられる面白い表題が付けられているのですが、第1章を挙げると「スルメに切手を貼って送ってきたーメールアートのすすめ」とあります。「スルメに切手」という何とも不思議な言葉が頭から飛び出してくるのです。
これは嶋本が活動の一つとして行っていたメールアートに関わる内容を示しているのですが、当館では、なんと章内でスルメと共に紹介されている「干しダコに切手」を貼って送ってきた実際のメールアートが展示されています!
よくこれが郵便で送れたなと驚くばかりですが、大きさや重さ、また配送中に破損してしまうような物でなければ意外と送れてしまうようです。(少なくとも当時はですが。)
嶋本の元には他にも様々な物が送られてきたそうで、実際、その行為を全員がメールアートとして行ったかどうかは別として、送った側のユーモアと、受け取った側の驚きに溢れていたことは間違いないでしょう。

また、この項で嶋本は「アートの世界に参加できないと思っていた人たちが大きなエネルギーで僕に送ってくることが重要だ」と述べています。
多くの人が、美術という物が一部の感性のある人たちが行う分野であると感じてしまい、足踏みをしてしまいますが、もっと多くの人たちが自由に触れる事のできる物と捉えるべきだと、また、そういった環境に無い日本の現状に警鐘を鳴らしています。

そういった中で、嶋本はメールアートを人に勧める際、絵が下手であるというコンプレックスを持っている人にも気軽に参加できるよう促すため「下手に描かなくてはならない」と言い切ったそうです。
何より、上手い下手という言葉に左右されない、優劣を付けないのが「メールアート」という活動の本質であり、美術界のヒエラルキーという物に抵抗して生まれた物だそうです。
ある分野に関わる物が複数集まると、そこには評価が生まれ優劣に繋がってしまいます。評価に値しないとされ淘汰されていくアートが存在するということ、評価を得るための制作に靡(なび)いてしまう、表現の自由を狭めてしまうということ。こういった問題を解決する、変革をもたらす光明がメールアートには秘められていると嶋本は訴えています。

本書は1994年の発行で、従来の「瓶投げパフォーマンス」のイメージとは違った嶋本昭三の芸術活動、具体時代やメールアート、あるいは芸術貢献とも言うべき内容が多く掲載されています。特に、貢献といった類の活動には嶋本が元々教師であったことも非常に大きく影響しているようです。
大砲で作品を描いたり、自身の頭(スキンヘッド)に字を書いたり、映像を投影したり、はたまた自身を十字架に磔にしたりと、各章に驚くような出来事が飛び出します。そんな破天荒な一面とは裏腹に、障がいを持った人たちのアート、子供のアート、そして、今までにない発想がためにそれを理解しようともせず切り捨てられたアートに目を向ける事の重要性など、「芸術とは」とタイトルにあるように、自身の活動の紹介だけでなく美術に対する考えが散りばめられています。

その中で、個人的にとても素敵に思ったのは「優れた感覚」という考えについてです。
芸術に対する理解力のある人が、繊細な精神の持ち主が優れた感覚を有する人のように日本では思われがちだという言葉に始まり、しかし
「本当は、誰からも顧みられないゴミのようなものの中から美しさを拾い上げる事のできる能力こそ優れた感覚と呼ぶべき」。と語っています。
多くの分野で、海外で評価されると日本でも評価されるといった風潮があります。人が良いと言ったから良いと捉えるのではなく、自身で気に入った物を見つけることが出来るようになるのが大事なんだと感じました。

最後に、嶋本の考えとは別に、出来事の記載で個人的に興味深かったのが「草間彌生」が約1ページ程度ですが名前が挙がったことです。
1993年の第15回ヴェネチアビエンナーレに嶋本等具体メンバーは、具体の活動が評価されたことで招待され、同地に1956年に芦屋で行われた具体野外展の再現として展示を行いました。その時、日本館の代表として作品を出展していたのが草間彌生だったのです。
二人が直接話しをしたといった内容ではないのですが、同世代(1学年違い)の二人が日本を代表する世界的アーティストとなっていることに、どことなく驚かされます。

活動の歴史や嶋本自身の持論だけでなく、思わず笑ってしまうような純粋に面白いエピソードもたくさん詰まった一冊です。
今回の企画展にあたって嶋本を知る上できっと参考になるのではないでしょうか。

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竹食器

天然素材の質感とデザイン性にこだわった食器が新商品としてミュージアムショップに届きました。本日はこちらのご紹介です。

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高級感とその凛とした存在感が魅力的なこちらの食器は、なんと竹で出来ています。素材は天然孟宗竹100%。孟宗竹は他の木材に比べて約10~20倍近く早く成長するので、植林をする必要がありません。環境問題の一因である森林伐採を食い止める有効な資源活用方法のひとつとして注目を集めています。食器ブランド:RIVERETを運営する仲吉商事株式会社さんは創立より竹の研究を始め、中国江西省の竹山を購入。商品の土台となる質の良い竹を、育成・管理しています。

硬度が高く繊細な削り出しが難しいとされている竹ですが、長年の職人の試行錯誤の研究を経て、天然素材の美しさがより際立つ美しいフォルムに仕上がりました。シンプルでナチュラルなそのデザインは自然の柔らかさを感じさせます。その後のやすり掛けは職人の手によって一つ一つ丁寧に磨かれます。そうして生まれたこれらの商品からは竹の温かさ、そして職人たちのぬくもりまでもが伝わってくるようです。さらりとした滑らかな質感は手に馴染みやすく、また程よい薄さの飲み口はお酒の味わいをより深いものにします。

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着色はせず、燻すことで色味を変化させたブラウンには上品な趣があります。ティーカップの持ち手の部分とソーサーのホワイトは、天然素材本来の色を使用。さりげないこだわりがワンポイントです。陶器やガラス製のグラスと同じように普段使いができるよう、6層にも及ぶ独自に開発したコーティング(食品衛生適合塗料)が竹内部まで施されているため、色の濃いワインやコーヒーなども色移りはしません。また、天然素材製品では非常に難しいと言われている耐食洗機に合格しているので、家庭用食器洗浄機に対応可能となっています。(※)竹は一般的な木材に比べ倍以上の強度を持ち、殺菌性や癒し・安らぎの効果があるフィトンチッドを多く含むため人間にも優しい素材なのです。
(※)設定温度70℃以下でのご利用に限ります。漂白剤・研磨剤等が含まれる食洗器用洗剤はご使用できません。

当店ではビアグラス、ワイングラス、ティーカップ(ソーサー付き)の3種類をご用意しております。シャープでスマートなシルエットが特徴のワイングラスは、ワインだけでなくシャンパンやカクテル、シェリー酒などにも最適。とっておきのお酒とともにお楽しみください。

こだわり抜いた素材と技術でつくられたグラスと共に、贅沢な時間をお届けします。

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アニマルラバーバンド-大切にしたい一本の輪ゴム-

鼻のながーいゾウは青色、サイは住んでいる草原と同じ緑色、
ピンク色で足が長いのは…フラミンゴ!ではなくダチョウだったようです。
ここにいる動物たちはみんなカラフル。そして人の役に立つのが大好き。
その名も“アニマルラバーバンド”。普段の生活でおなじみの、そう、輪ゴムなんです。
今日は彼らのあっと驚く生態とその能力をご紹介します。

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まずは“もとに戻る力”。
ものを留めるのにぐるぐる巻きにしても、大きく引っ張って広げても、はずせばまた
ちゃんともとの動物の形にも戻ります。
(ですがあまり力まかせに引っ張ると、さすがに切れてしまいます。やさしく接してあげてくださいね。)

そして“熱さ・寒さに強い力”。
ふわふわの毛のうさぎでも、アフリカにすむキリンでも、190℃の熱と-40℃の寒さに
耐えることができます。電子レンジや熱湯、冷凍庫もOKなので、料理にも大活躍です。
“もとに戻る力”と“熱さ・寒さに強い力”はともに、通常の輪ゴムの3倍以上!
どんな環境でも、安心して長く使ってあげてくださいね。

そして最後は、“人と自然へのやさしさ”
この動物たちは人体に無害なので、万が一誤って飲み込んでしまっても大丈夫。
(でも小さなお友達の手の届くところに置いたり、ふざけて食べたりしないでね!)
そして一つ一つの輪ゴムを、愛着を持って長く使うことで、エコな取り組みにもなります。
マイボトルやマイ箸など、使い捨てではなく「自分だけのもの」を長く使うことが
すっかり定着した現在ですが、輪ゴムにまで考えをめぐらせた方はあまりいないのでは?
こんなにかわいい輪ゴムたちなら、きっと大事に使いたくなるし、親しい誰かにも
プレゼントしたくなるはず。(ラッピングとして使っても、開けたときにびっくり&にっこり喜んでもらえるはずです。)

ショップではお試し&ちょっとしたプレゼントにも最適な6ピースセットをご用意。
ゾウやキリン、サイなどが入った「ズー(動物園)」、犬ネコに今はやりのウサギやブタなども入った「ペット」の二種類があります。
輪ゴムとして使うのはもちろんのこと、特殊なシリコーン素材はガラスやパソコンの画面にもぴたっとくっつくので、インテリアとして楽しむこともできます。

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好きな動物はいるかな?それとも好きな色で選ぶ?
かわいくて、きっとあなたの役に立つ動物たち。末永く大切に、そばに置いてあげてくださいね。